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5 Cosas que Debe Saber Sobre la Pérdida de la Audición

lunes, abril 16, 2018

5 Things to Know About Hearing LossAproximadamente 48 millones de estadounidenses (el 20%) reportaron algún grado de pérdida de la audición, de acuerdo con la Asociación de la Pérdida de la Audición de América. La pérdida de la audición puede afectar a personas de todas las edades, desde el nacimiento hasta la adultez. La pérdida de la audición es un problema médico serio que puede afectar la calidad de vida y, además, hay estudios nuevos que sugieren que puede haber una relación entre la misma y las habilidades cognitivas y de procesamiento en los adultos mayores.

Abajo hay cinco cosas que debe saber sobre la pérdida de la audición, cómo es evaluada y cómo es tratada.

1. Tipos de pérdida de la audición

De cada 1,000 niños que nacen, de dos a tres sufren de pérdida de la audición en uno o en ambos oídos, y una de cada tres personas de 65 años o más sufren de pérdida de la audición, de acuerdo con la Asociación de la Pérdida de la Audición de América. Hay tres tipos de pérdida de la audición que pueden ser identificados:

  • Pérdida auditiva conductiva: La pérdida auditiva conductiva hace que sea difícil que los sonidos lleguen a su oído interno. La pérdida auditiva conductiva puede ser causada por una gran variedad de problemas, incluyendo infecciones del oído, una mala función de la trompa de Eustaquio y disfunciones del oído medio y externo.
  • Pérdida auditiva neurosensorial: La pérdida auditiva neurosensorial sucede cuando hay daños en su oído interno. Los audiólogos pueden ayudarle si usted sufre de este tipo de pérdida de la audición. La pérdida auditiva neurosensorial puede ser hereditaria, puede ser causada por la edad o puede ser resultado de una enfermedad o lesión.
  • Pérdida auditiva mixta: La pérdida auditiva mixta es un problema en su oído medio o externo y en su oído interno. Cualquier cosa que cause una pérdida auditiva conductiva o neurosensorial puede llevar a una pérdida auditiva mixta.

Algunos tipos de pérdidas auditivas son temporales y otras son permanentes.

2. Cómo Se Desarrolla La Pérdida De La Audición

Las primeras señales de la dificultad para escuchar pueden ser no escuchar algunas partes de las palabras, necesitar subirle el volumen a la televisión o al radio y mayor dificultad para escuchar cuando hay ruido de fondo.

Los problemas de la audición a menudo aumentan gradualmente y es posible que no note los cambios inmediatamente o que crea que la dificultad para escuchar se deba a otros factores, como que las personas no hablen de forma clara o que hablen entre dientes. Otro indicador es el comienzo de tinnitus - un zumbido en el oído - ya que esa puede ser una señal de que hay un cambio en la audición. Las personas con antecedentes de exposición al ruido debido al trabajo o a actividades recreativas y los antecedentes familiares de pérdida de la audición también están en riesgo de sufrir una pérdida de la audición. 

Las personas que sufren de dolor de oído, una disminución repentina de la audición o audición irregular (escucha mejor en un oído que en el otro) deberían buscar ayuda tan pronto como sea posible.

3. Audiólogos Y Evaluaciones Auditivas

El primer paso para tratar la pérdida de la audición es consultar a su médico de atención primaria para ser referido con un audiólogo que pueda evaluar su capacidad auditiva y sus opciones. Un audiólogo es un especialista clínico que cuenta con un título avanzado - a menudo un Doctorado en Audiología (Au.D.) - relacionado con la evaluación y el tratamiento de trastornos auditivos y del equilibrio.

Las evaluaciones auditivas son cómodas y normalmente toman tan solo 30 minutos. Les preguntamos a los pacientes sobre su salud en general y sus antecedentes auditivos, y obtenemos varias medidas para evaluar diferentes partes de la vía auditiva. Durante una parte de la evaluación, el audiólogo analiza la función de las diferentes partes del oído, y en otra parte, el paciente responde algunas preguntas.

Si hay pérdida de la audición, el audiólogo discute cómo es que el tipo exacto de pérdida de la audición puede afectar la comunicación y luego trabaja con el paciente para determinar cuáles son los pasos más apropiados para mejorar la audición. Cuando sea médicamente apropiado, su médico y/o el audiólogo le sugerirán una consulta con un otorrinolaringólogo (un especialista en el oído).

4. Aparatos Auditivos Y Tecnología De Prótesis Auditivas

Cuando la pérdida de la audición no pueda ser tratada con ayuda médica, los aparatos auditivos a menudo son descritos como el primer paso para mejorar la audición.

Los aparatos auditivos vienen en diferentes tamaños, pero actualmente la tendencia es hacerlos tan pequeños como sea posible, mientras aún se continúa ofreciendo a los individuos lo que ellos necesitan para escuchar bien. El mejor tipo de aparato auditivo para cada paciente depende de varios factores, como el grado de pérdida de la audición y/o la forma y tamaño de la oreja del paciente.

Los aparatos auditivos de hoy en día son muchos mejores que los que teníamos hace cinco años. Ahora contamos con funciones que:

  • Reducen el ruido de fondo
  • Identifican, se enfocan y amplifican solamente la voz
  • Eliminan o reducen la retroalimentación (pitido)
  • Ayudan a tratar el tinnitus (zumbido en los oídos)
  • Permiten conectividad inalámbrica a accesorios y teléfonos
  • Incluso se pueden conectar con aplicaciones en los teléfonos inteligentes para controlar de forma remota los aparatos auditivos y ayudar a rastrear su ubicación si se pierden

El audiólogo puede trabajar con los individuos para asegurarse de que reciban la tecnología ideal para satisfacer sus necesidades auditivas y su presupuesto. Sin embargo, los resultados son mejores cuando son usados con buenas estrategias de comunicación de parte del hablante y del oyente. El audiólogo puede analizarlas al momento de la evaluación auditiva y puede dar sugerencias aptas para las necesidades auditivas de cada persona.

5. Opciones Adicionales De Tratamiento Para La Pérdida De La Audición

Cuando los aparatos auditivos no son recomendados o si alguien aún no está listo para usarlos, las estrategias de comunicación también pueden ser útiles. Es posible que se recomienden programas auditivos en línea para ayudar a mejorar las habilidades de comprensión auditiva. Estos programas involucran tareas como escuchar oraciones con ruido de fondo o escuchar discursos rápidos y aún poder entender lo que se dice. Esa práctica ayuda a las personas a escuchar mejor en sus vidas diarias. El audiólogo también puede explicar opciones como estas durante la prueba auditiva.

Visite al  Departamento de Audiología para obtener más información sobre los servicios auditivos en UI Health.