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Acerca de la Anemia Drepanocítica

¿Qué es la Anemia Drepanocítica?

La anemia drepanocítica es una enfermedad de un grupo de trastornos sanguíneos hereditarios que afectan a la hemoglobina que se encuentra en los glóbulos rojos. La hemoglobina es la parte de la sangre que transporta el oxígeno a todas las partes del cuerpo. Los glóbulos rojos normales que contienen hemoglobina son suaves y de forma redonda y se mueven fácilmente a través de los vasos sanguíneos para suministrar oxígeno por todo el cuerpo. Con la enfermedad de anemia drepanocítica, la hemoglobina se endurece y adquiere la forma de media luna - de ahí el nombre de "drepanocito o célula falciforme". La hemoglobina falciforme puede quedar atrapada en los vasos sanguíneos y bloquear el flujo de sangre y oxígeno a los tejidos del organismo. Estos bloqueos pueden causar dolor severo, daño de órganos, derrame cerebral e incluso la muerte.

¿Qué causa la Anemia Drepanocítica?

La anemia drepanocítica es heredada a una persona por los genes de sus padres. Si, por ejemplo, un padre tiene hemoglobina normal (tipo AA) y el segundo padre tiene hemoglobina anormal (el tipo AS, el rasgo de células falciformes), existe una probabilidad del 50% de que cada niño tendrá el rasgo de células falciformes, pero no tendrán la enfermedad de células falciformes (tipo SS).

La hemoglobina SS, o anemia de células falciformes, es el tipo más común y más grave de la enfermedad de células falciformes. Otras formas comunes son la hemoglobina SC y la enfermedad de la hemoglobina falciforme beta talasemia, una forma de anemia de Cooley. Cada uno de estos puede causar dolorosos episodios de "crisis" y en casos severos llevar a un accidente cerebrovascular o la muerte.

Señales y Síntomas de la Anemia Drepanocítica

Los síntomas de la anemia drepanocítica son diferentes en cada persona. Algunas personas tienen síntomas leves, mientras que otras tienen síntomas graves que requieren hospitalización para el tratamiento. Las señales y síntomas de la anemia drepanocítica incluyen:

  • Fatiga
  • Dificultad para respirar
  • Mareos
  • Dolor de cabeza
  • Frío en las manos y los pies
  • Piel pálida
  • Dolor de pecho

¿Quiénes son Afectados por la Anemia Drepanocítica?

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades estiman que la anemia drepanocítica afecta a más de 100,000 personas en los Estados Unidos. La enfermedad se presenta en casi uno de cada 500 nacimientos afroamericanos y aproximadamente uno de cada 36,000 nacimientos hispanos.

Las células falciformes son particularmente común entre las personas de África, el Mediterráneo, Oriente Medio, América Latina y descendencia Asiática.