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Cáncer de Páncreas

El páncreas es una glándula en el sistema digestivo. El páncreas secreta enzimas digestivas en la primera parte del intestino delgado, llamado duodeno, para ayudar en la digestión de proteínas, grasas y carbohidratos.

El páncreas también produce insulina, la cual es secretada directamente en el flujo sanguíneo.

  • Células exocrinas: Estas células forman las glándulas y ductos que producen y proporcionan enzimas pancreáticas usadas en la digestión. La mayoría de las células en el páncreas son células exocrinas.
  • Células endocrinas: Estas células existen en pequeños grupos llamados islotes y producen hormonas - incluyendo insulina y glucagón - que son liberadas directamente en la sangre y que ayudan a regular el azúcar en la sangre.

Tanto las células exocrinas como endocrinas pueden formar su propio tipo de cáncer.

Tipos de cáncer de páncreas

El cáncer pancreático exocrino y el cáncer pancreático endocrino tienen diferentes factores de riesgo y causas, síntomas, y son diagnosticados de forma diferente.

Cáncer pancreático exocrino
El cáncer pancreático exocrino es el tipo más común de cáncer de páncreas y casi todos los cánceres exocrinos son adenocarcinomas pancreáticos. Los adenocarcinomas pancreáticos normalmente se forman en los ductos del páncreas, pero también pueden desarrollarse de las células que producen enzimas pancreáticas (carcinoma de células acinares). Los cánceres exocrinos menos comunes incluyen carcinomas adenoescamosos, carcinomas de células escamosas, carcinoma de células en anillo de sello y carcinomas no diferenciados.

Cáncer pancreático endocrino
Los tumores endocrinos son menos comunes. A menudo, son llamados tumores pancreáticos neuroendocrinos o tumores de las células de los islotes. Los tumores pancreáticos neuroendocrinos incluyen:

Tumores pancreáticos neuroendocrinos funcionales: Los tumores funcionales son nombrados por el tipo de hormona creado por las células del tumor. Alrededor de la mitad de los tumores pancreáticos son tumores pancreáticos neuroendocrinos funcionales; la mayoría son gastrinomas e insulinomas (a menudo benignos), pero también pueden incluir glucagonomas, somatostatinomas, VIPomas y PPomas.

El cáncer ampular, el cual comienza donde se juntan el ducto biliar y pancreático (la ampolla de Vater), no es un cáncer pancreático, pero a menudo es tratado de la misma manera.