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Cáncer del Hígado

El hígado es uno de los principales órganos del sistema digestivo y es responsable de procesar materiales absorbidos por el intestino, produciendo los químicos necesarios para que el cuerpo funcione. El hígado también desintoxica químicos peligrosos y metaboliza medicamentos.

El cáncer que se forma en el hígado es llamado cáncer primario de hígado; el cáncer que se propaga de otros órganos al hígado es conocido como cáncer secundario de hígado.

Tipos de cáncer de hígado

Hay tres tipos de cáncer primario de hígado:

  • Hepatocarcinoma: El hígado está conformado principalmente de células llamadas hepatocitos. El hepatocarcinoma ocurre cuando los hepatocitos comienzan a crecer fuera de control. Puede empezar como un solo tumor que se hace más grande o como pequeños nódulos de cáncer en el hígado. El hepatocarcinoma es el tipo más común de cáncer de hígado.
  • Colangiocarcinoma intrahepático: Esta forma de cáncer de hígado comienza en las células que forman el revestimiento de los conductos biliares en el hígado. El colangiocarcinoma intrahepático representa entre 10 y 20 % de los cánceres.
  • Angiosarcoma / Hemangiosarcoma: Estos son cánceres raros que comienzan en las células que forman el revestimiento de los vasos sanguíneos del hígado. Estos tumores crecen rápidamente y pueden propagarse.

Síntomas del cáncer de hígado

El cáncer de hígado normalmente no presenta síntomas en sus primeras etapas, pero los signos y síntomas eventuales incluyen:

  • Pérdida de peso
  • Pérdida de apetito
  • Dolor del abdomen superior o inflamación abdominal
  • Náusea y vómitos
  • Debilidad y fatiga
  • Ictericia/color amarillo en la piel u ojos

Los factores de riesgo para el cáncer de hígado incluyen:

Evaluación del cáncer de hígado

La evaluación para la detección del cáncer de hígado puede ser recomendada para individuos que tienen un riesgo más alto de sufrir de cáncer de hígado. La evaluación de cáncer de hígado involucra un examen físico y pruebas adicionales de imágenes médicas. Las señales de cáncer de hígado incluyen inflamación abdominal e ictericia en los ojos y piel. Los individuos que presentan señales de cáncer de hígado pueden someterse a pruebas adicionales para diagnosticar cáncer de hígado, las cuales incluyen:

  • Pruebas de laboratorio: las pruebas de sangre pueden revelar anormalidades en la función del hígado.
  • Pruebas de imágenes médicas: la RM, la PET/TC, y el ultrasonido pueden ayudar a los médicos a encontrar y diagnosticar el cáncer de hígado y a ver qué tanto se puede haber propagado.
  • Biopsia: los médicos pueden necesitar remover una muestra de tejido hepático para ver si hay cáncer presente.

UI Health también usa elastografía de transición no invasiva (Fibroscan) para evaluar las diferentes etapas de la enfermedad hepática.

Tratamiento del cáncer de hígado

Tratar el cáncer de hígado depende de la extensión del cáncer y de los antecedentes médicos del paciente. Las opciones de tratamiento incluyen:

  • Cirugía: la cirugía puede usarse para tratar el cáncer de hígado, incluyendo para remover tumores cancerígenos y la extirpación del hígado.
  • Quimioterapia / Oncología intervencionista: terapias dirigidas al hígado, incluyendo quimioembolización, radioembolización y ablación por microondas, pueden ser usadas para tratar las células cancerígenas en el hígado.

Trasplante de hígado: dependiendo de la etapa del cáncer, el trasplante de hígado puede ser una opción de tratamiento para ciertos pacientes.