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Sistemas de Escucha Asistida

¿Qué son los ALS?

Los Sistemas de Escucha Asistida (ALS, por sus siglas en inglés) - también llamados dispositivos de escucha asistida (ALD, por sus siglas en inglés) - son amplificadores que llevan el sonido directamente al oído. Estos dispositivos separan los sonidos, especialmente los del habla, que una persona quiere escuchar del ruido de fondo que a menudo hace que sea más difícil escuchar esos sonidos distintivos. Además, mejoran lo que se conoce como "relación señal/ruido".

¿Por qué son Necesarios los ALS?

Las investigaciones indican que las personas que tienen dificultad para escuchar necesitan un aumento de volumen (relación señal/ruido) de alrededor de 15-25 decibeles (dB) para poder lograr el mismo nivel de entendimiento que una persona con audición normal. Un ALS les permite lograr esto por sí mismos sin hacer que sea demasiado ruidoso para los demás.

¿Los ALS Pueden Usarse en Personas que tienen Pérdida de la Audición? 

Sí. Los ALS son usados por personas con diferentes niveles de pérdida auditiva, de ligera a profunda. Esto incluye a quienes usan aparatos auditivos o implantes cocleares, además de los consumidores que no usan aparatos auditivos o implantes cocleares. Los aparatos auditivos y los implantes cocleares tienen límites de desempeño y no funcionan bien en todas las situaciones. Los ALS ayudan a superar estas barreras.

¿Dónde Usan las Personas los ALS?

Los ALS abordan las dificultades auditivas de tres formas: disminuyendo el ruido de fondo; reduciendo el efecto de la distancia entre la fuente de sonido y la persona sorda o con dificultad auditiva; y anulando la mala acústica como el eco. Las personas usan los ALS en lugares de entretenimiento, empleo y educación, así como para uso en el hogar/personal.

¿Cuáles son los Tipos de ALS?

Los ALS usan tecnología FM, infrarroja y de bucle inductivo. Cada tecnología tiene sus ventajas y desventajas.

¿Qué son los Sistemas FM?

Los sistemas FM (frecuencia modulada) son ALS que usan tecnología de transmisión de radio. A menudo se usan en ambientes educativos y ofrecen movilidad y flexibilidad al ser usados con transmisores portátiles usados en el cuerpo. Algunos de los sistemas FM más nuevos usan receptores miniaturas que encajan en un aparato auditivo. Este pequeño receptor no está disponible por medio de un catálogo. Este sistema debe ser administrado por un profesional de aparatos auditivos y es más caro que los sistemas FM tradicionales. También usa altas frecuencias, lo que hace que sea incompatible con otros sistemas FM.

¿Qué son los Sistemas Infrarrojos?

Los sistemas infrarrojos ALS operan de forma parecida a un control remoto para una televisión, usando una luz infrarroja para transmitir una señal que es recibida por medio de receptores especiales o audífonos usados por el oyente. El receptor debe estar dentro de la línea de visión del transmisor. Los sistemas infrarrojos normalmente son usados en espacios grandes como centros de conferencias y teatros.

¿Qué son los Sistemas de Bucle Inductivo?

Los sistemas de bucle de área amplia usan un campo electromagnético para emitir el sonido. Son convenientes para aquellos que usan lo que se conoce como aparatos auditivos de "bobina telefónica" (aquellos que usan un pedazo delgado de cable para complementar la audición al detectar ciertos sonidos, como aquellos realizados por señales magnéticas), ya que dichos usuarios no deben usar receptores. Los sistemas de bucle pueden ser usados por usuarios que no utilicen aparatos auditivos por medio del uso de un audífono y de un receptor de bucle inductor.

¿Cuáles son las Partes Básicas de un ALS?

Cada ALS tiene al menos tres componentes: un micrófono, tecnología de transmisión y un dispositivo para recibir la señal y llevar el sonido al oído. Esto es importante  entenderlo para poder resolver problemas sistemáticamente y para mejorar la efectividad de un sistema.

Bluetooth y Aparatos Auditivos

Los aparatos auditivos con conectividad a Bluetooth hacen que sea posible permanecer conectado a diferentes dispositivos electrónicos, incluyendo teléfonos, televisiones y tabletas.

¿Cómo Funciona el Bluetooth con los Aparatos Auditivos Inalámbricos?

Durante la consulta inicial que se realiza con un audiólogo para los aparatos auditivos, el paciente discutirá si necesita un dispositivo con conectividad inalámbrica. Si necesita conectarse a un teléfono móvil, tableta, computadora, reproductor de música u otro dispositivo con Bluetooth, el audiólogo recomendará un conjunto de aparatos auditivos inalámbricos y, si es apropiado, recomendará una unidad de transmisión apropiada. Los aparatos auditivos inalámbricos pueden ser emparejados directamente con el dispositivo o con el transmisor, que también puede ser emparejado con dispositivos externos. Por ejemplo, el transmisor interceptará una señal de Bluetooth de su teléfono, y la enviará a su aparato auditivo por medio de una señal FM o de un campo electromagnético, dependiendo del diseño del fabricante. Normalmente, el transmisor se usa alrededor del cuello o es colocado en un bolsillo para ser usado a modo manos libres.