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Síntomas y Factores de Riesgo

¿Cuáles son los síntomas del cáncer colorrectal?

Los siguientes son los síntomas más comunes del cáncer colorrectal. Sin embargo, cada individuo puede experimentar diferentes síntomas.

Las personas que sufren de cualquiera de los siguientes síntomas deberían consultar a sus médicos, especialmente si tienen más de 50 años o si tienen antecedentes personales o familiares de la enfermedad:

  • Un cambio en hábitos intestinales, como diarrea, estreñimiento o estrechamiento de las heces que dura más de un par de días
  • Sangrado rectal, heces oscuras o sangre en las heces
  • Calambres o dolor estomacal insistente
  • Disminución en el apetito
  • Vómitos
  • Pérdida de peso involuntaria
  • Debilidad y fatiga
  • Sensación de que necesita ir al baño pero que no se calma después de excretar

Los síntomas del cáncer colorrectal pueden parecerse a otras condiciones, como infecciones, hemorroides y enfermedad inflamatoria del intestino. También es posible tener cáncer de colon y no sufrir de ningún síntoma. Siempre consulte a su proveedor de cuidados de la salud para obtener un diagnóstico.

¿Cuáles son los factores de riesgo para el cáncer colorrectal?

Los factores de riesgo pueden incluir:

  • Edad. La mayoría de personas con cáncer colorrectal tienen más de 50 años. Sin embargo, puede ocurrir a cualquier edad.
  • Raza y etnicidad.   Los afroamericanos tienen el riesgo más alto de cáncer de todos los grupos raciales en los Estados Unidos. Los Judíos que tienen descendencia de Europa del Este (Judíos Asquenazí) tienen el riesgo de cáncer colorrectal más alto entre todos los grupos étnicos del mundo.
  • Dieta. El cáncer colorrectal a menudo es asociado con una dieta alta en carnes rojas y procesadas.
  • Antecedentes personales de pólipos colorrectales. Los crecimientos benignos en la pared del colon o del recto son comunes en personas con más de 50 años y pueden llevar a cáncer colorrectal.
  • Antecedentes personales de cáncer colorrectal. Las personas que han tenido cáncer colorrectal tienen mayor riesgo de sufrir cáncer colorrectal nuevamente.
  • Antecedentes familiares.  Las personas con antecedentes familiares fuertes de cáncer colorrectal o pólipos en un familiar de primer grado (especialmente en un padre o hermano antes de los 45 años o en dos familiares de primer grado de cualquier edad) están bajo mayor riesgo de sufrir de cáncer colorrectal. 
  • Colitis ulcerativa o enfermedad de Crohn. Las personas que sufren de inflamación en el revestimiento del colon están bajo mayor riesgo de sufrir de cáncer colorrectal.
  • Síndromes hereditarios, como poliposis adenomatosa familiar o cáncer de colon hereditario no asociado a poliposis, también conocido como síndrome de Lynch (LS, por sus siglas en inglés). Como un síndrome hereditario, el síndrome de Lynch no causa ningún síntoma y la primera señal de que una persona tiene LS es cuando se desarrollan los síntomas de cáncer intestinal o de la matriz.
  • Obesidad
  • Poca actividad física
  • Alto consumo de alcohol
  • Diabetes tipo 2
  • Fumar