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Terapia Biológica Dirigida

Las terapias biológicas son medicamentos que están dirigidos precisamente a una molécula específica que es crítica para el desarrollo del cáncer.

En el cáncer de seno, trastuzumab (Herceptin®) es un anticuerpo monoclonal que ha sido desarrollado para enfocarse en una proteína en la superficie de algunas células de cáncer de seno conocidas como HER2. Una prueba puede realizarse en el espécimen del tumor para determinar si la proteína HER2 es importante en un cáncer en particular. Las mujeres con un tumor que da resultados positivos para HER2 pueden beneficiarse del tratamiento con trastuzumab, el cual generalmente es administrado en conjunto con quimioterapia.

La combinación de trastuzumab y quimioterapia es mucho más efectiva que cualquiera de los dos tratamientos solos. Hasta tiempos recientes, este medicamento solamente se usaba en mujeres con cáncer de seno avanzado cuyo resultado para la proteína HER2 era positivo. Investigaciones recientes han demostrado que mujeres recién diagnosticadas con etapas tempranas de cáncer de seno que es positivo para HER2 también se benefician de la terapia de trastuzumab junto con la quimioterapia. En esta situación, el trastuzumab usualmente continúa después de completar la quimioterapia, por hasta un año más.

¿Cuáles son los efectos secundarios del trastuzumab?

El trastuzumab sólo está disponible por inyección en una vena. Los efectos secundarios más comunes con el trastuzumab son fiebre y escalofríos, dolor de cabeza, dolor, debilidad y sarpullidos. Estos efectos secundarios tienden a empeorar después del primer tratamiento y después se van. Algunos efectos serios, pero poco comunes con el trastuzumab incluyen daño al corazón y dificultad para respirar. Si su doctor decide que este medicamento podría ser de su beneficio, su corazón y respiración serán evaluados y usted será monitoreado de cerca a lo largo de su terapia.

Otros medicamentos que se enfocan en la proteína HER2 han sido desarrollados: Lapatinib (Tykerb®), pertuzumab (Perjeta®) y T-DM1 (Kadcyla®). El uso óptimo de estos medicamentos nuevos aún no ha sido determinado y es el tema de investigaciones en proceso. Muchos otros agentes que se enfocan en diferentes moléculas que son importantes en el cáncer de seno están en desarrollo.

Los médicos en el Center for Breast Care at the University of Illinois Hospital & Health Sciences System están involucrados activamente en estudios de investigación que estudian el uso de estos y otros agentes dirigidos para mejorar el tratamiento contra el cáncer de seno.